Антарктичний пояс

Антарктичний пояс - самий південний географічний пояс Землі, який включає Антарктиду і прилеглі до неї острови та ділянки Тихого, Індійського й Атлантичного океанів із кордоном в межах 48-60 ° південної широти.

Клімат дуже суворий антарктичний, з низькою температурою повітря цілий рік, так як у центрі Антарктиди знаходиться полюс холоду Землі. Взимку середня температура становить від - 60 до -70 °C, характерна тривала полярна ніч. Влітку середня температура коливається від - 30 до - 50 °C, вище - 20 °C не піднімається. Рівень радіації має великі значення до 30 ккал/см² на місяць , але тільки 10 % тепла йде на нагрівання сніжної поверхні, інша частина енергії поступає в космос, тому простежується негативний радіаційний баланс.Антарктичний пояс Опади випадають у вигляді снігу, їх кількість зменшується від узбережжя до центру материка, відповідно, від 500-700 до 30-50 мм. На узбережжі дмуть сильні стокові вітри до 12 м/с, часті снігові бурі та тумани, а в центральних районах материка здебільшого стоїть тиха і ясна погода.

Прилеглі ділянки океанів покриті кригою. Площа льодового покриву варіює від сезону до сезону, досягаючи взимку ширини 500-2000 км . Поверхня дна розділена обширними улоговинами. Влітку вздовж узбережжя утворюється вузька смуга розріджених льодів, поверхневі шари води холодні. Характерною особливістю антарктичних вод є айсберги.

На суші переважає ландшафт зони антарктичних пустель, основна частина материка покрита льодовиковим покривом, лише в прибережних районах зустрічаються антарктичні оазиси - оголені ділянки суші. Також не покриті льодом ділянки гірських масивів і окремих скель - нунатаки. Вище 3000 м знаходиться область вічної мерзлоти. У прибережних оазисах розташовуються, в основному, безстічні й солоні озера, а також лагуни в оточенні шельфових льодовиків, річок немає.

Флора та фауна

Рослинний і тваринний світ Антарктиди своєрідний через її тривалої ізоляції. Цим пояснюється відсутність сухопутних ссавців і прісноводих риб. Влітку скелі материка нагріваються до температури трохи вище 0 °C , і на них місцями ростуть мохи, лишайники, водорості, гриби, бактерії. Зустрічаються дрібні безхребетні: тихоходки, коловертки і деякі безкрилі комахи. Хоча антарктичні води й холодні, але вони багаті рибою і дрібними ракоподібними (крілем). В Антарктичній зоні живуть тюлені, морські котики і кити, на узбережжі гніздяться морські птахи, а саме пінгвіни, поморники, альбатроси. На островах росте тундрова рослинність, мешкає багато птахів.Антарктичний пояс Відповідно до міжнародних угод в Антарктиді заборонена господарська діяльність, тільки наукова. Широке коло досліджень і спостережень ведеться вченими різних країн, особливо за зміною клімату в природних умовах без впливу людського фактору.