Австралия - материк Земли

Австралия

Австралия – самый маленький по площади материк земного шара, который находися в южном полушарии. Площадь Австралии с островами составляет менее 8 млн. кв. км, численность населения – около 23 млн. человек.

Западное и южное побережье материка омывает Индийский океан, северное – Тиморское и Арафурское моря Индийского океана, восточное – Коралловое и Тасмановое моря Тихого океана. Крайние точки Австралии: на севере – мыс Йорк, на западе – мыс Стип-Пойнт, на юге – мыс Юго-Восточный, на востоке – мыс Байрон. Расстояние от крайней северной до крайней южной точек материка составляет 3200 км, от западной до восточной – 4100 км. Параллельно восточному берегу на 2300 км растянулся Большой Барьерный риф.

Карта Австралии

Побережье материка изрезано слабо. Имеются крупные заливы Большой Австралийский на юге и Карпентария на севере. В северной части Австралии расположены два полуострова, имеющие наибольшую площадь, Кейп-Йорк и Арнемленд. К данному континенту относятся прилегающие острова – Тасмания, Мелвилл, Кенгуру, др.

Материк лежит на древней австралийской платформе, которая переходит в Восточно-Австралийский складчатый пояс. Средняя высота Австралии составляет 215 м над уровнем моря, причем большую часть территории материка занимают равнины и до 95% территории находится ниже 600 м. В восточной части материка вдоль побережья протянулся Большой Водораздельный хребет, который включает несколько плосковершинных горных систем. В западной части континента лежит плоскогорье высотой до 500 м со столовыми горами и хребтами, в центральной части – низменность с крупным озером Эйр. На территории материка имеются месторождения полезных ископаемых, таких как каменный и бурый уголь, медь, железная руда, бокситы, титановые, полиметаллические и урановые руды, алмазы, золото, природный газ, нефть.

Основная часть территории Австралии расположена в тропическом климатическом поясе, северные области – в экваториальном поясе (с жарким климатом и частыми летними дождями), южные – в субтропиках (с преобладанием осадков зимой). В средней части континента на 70% территории господствует пустынный и полупустынный климат. На восточном побережье жаркий тропический морской климат, где осадки выпадают преимущественно в летний период. Количество среднегодовых осадков уменьшается с востока на запад.

Австралия

Крупные речные системы материка – Муррей, Дарлинг, Флиндерс. Характерной чертой Австралии является наличие криков – рек, наполняющихся водой только после сильных дождей.

На обширных внутренних пространствах материка располагаются Большая пустыня Гибсона, Виктория, Большая Песчаная пустыня, т.д. Здесь часто можно увидеть соленые озера. Вокруг пустынь простирается пояс полупустынь с кустарниками. В северных, восточных и юго-восточных областях полупустыни сменяются саваннами. В горных районах и вдоль берегов произрастают лесные массивы из пальм, древовидных папоротников и эвкалиптов. Среди диких животных в Австралии в большом количестве встречаются кролики, свиньи, дикие собаки. Среди эндемичных животных много сумчатых форм (кенгуру, вомбаты, сумчатые волки, сумчатые кроты).

Всю территории материка и острова Тасмания занимает страна Австралийский Союз. Государство разделено на шесть штатов: Виктория, Новый Южный Уэльс, Квинсленд, Западная Австралия, Южная Австралия, Тасмания. Численность коренных жителей составляет всего 2% от общей численности населения, остальные жители – потомки европейцев и азиатов, которые колонизировали материк после его открытия в 17 веке. Высокий уровень развития сельского хозяйства и добывающей промышленности вывели страну на лидирующие позиции поставщика пшеницы, угля, золота, железной руды на мировой рынок.

Похожие материалы:

Евразия
Африка
Северная Америка
Южная Америка
Антарктида