Дно Світового океану

Світовий океан як частина гідросфери покриває понад 70% земної поверхні. Умовно Світовий океан ділиться на чотири великі частини (океани): Тихий, Індійський, Атлантичний і Північний Льодовитий.

У будові океанів відзначаються характерні особливості. Так, з урахуванням геоморфологічних і геологічних ознак в океанах розрізняють підводну окраїну материків, перехідну зону від океану до материка, ложе океану та серединно-океанічні хребти.

Велика частина дна Світового океану розташована на глибині від 3 до 6 км, максимальна глибина - 11 км. Ділянки дна, прилеглі до суші, відрізняються материковим типом кори і являють собою підводну окраїну материків, яка на підставі особливостей рельєфу підрозділяється на шельф, материковий схил і материкове підніжжя. Ложе океану або ложе улоговин окраїнних морів починається від материкового підніжжя. У формуванні дна океану бере участь земна кора океанічного типу, особливістю якої є мала потужність (від 8 до 10 км) і відсутність гранітного шару. Ложе океану складається з базальтових порід, їх покриває чохол глибоководних осадових порід. У напрямку до серединно-океанічних хребтів потужність глибоководних опадів стає менше, а підошва «омолоджується». На гребенях хребтів опадів практично немає, в цих областях розташована зона сучасних виливів океанічних базальтових порід. Це зони нарощування океанічної земної кори.

Рельєф дна Світового океану включає плоскі рівнини і розчленовані горбисті території зі збереженим вулканічним рельєфом. Відзначається наявність також одиночних вулканічних гір і ланцюжків гір, широких і блокових підняттів (хребтів). У ложі океану є вузькі жолоби, що утворилися в результаті гігантських розломів земної кори. Їх глибина становить до 7 км і більше.

Осадові породи Світового океану представлені теригенними, вулканогенними, біогенними і змішаними опадами. Теригенні опади у великій кількості зустрічаються біля окраїн материків, по периферії ложа, у глибоководних западинах. Основну масу їх становлять турбідіти, збагачені органічними речовинами, при розкладанні яких дані осадові породи набувають сірого забарвлення.

До біогенних осадів відносяться вапняні й крем'янисті. Вапняні опади, в основному, заповнюють верхній шар океанічного дна в поясах з теплим і помірним кліматом. На океанічному ложі це форамініферові і кокколітово-форамініферові відкладення, а в прибережних зонах - черепашкові та коралові осадові породи. На глибині, що перевищує 4,5-5 км, вапняних опадів немає, так як сполуки кальцію розчиняються. Крем'янисті осадові породи утворюються за рахунок життєдіяльності фітопланктону. Це радіолярієві і діатомові відкладення. Ці опади переважають в областях високої продуктивності фітопланктону.

Червона глибоководна глина, яка відноситься до відкладень змішаного характеру, покриває дно улоговин на глибині більше 4,5-5 км. Вулканічні осадові породи формуються в областях, які сусідять із зонами активного вулканізму.

Найбільш поширені і займають більшу частину площі океанічного дна карбонатні опади, кременисті мули, глибоководна червона глина. Розподіл осадових відкладень і типи опадів визначаються кліматичною, вертикальною, горизонтальною зональністю і тектонічним режимом.