Северная Америка - материк Земли

Северная Америка

Северная Америка – материк Земли, который находится в северной части западного полушария. Площадь материка с островами (Гренландия, Вест-Индия, Канадский Арктический архипелаг, Алеутские, др.) составляет 24,25 млн. кв. км. На территории Северной Америки проживает более 0,5 млрд. человек.

С западной стороны континент омывается Тихим океаном и Беринговым морем, двумя заливами – Аляска и Калифорнийским. Восточное побережье омывает Атлантический океан с морями – Карибским, Лабрадор, Мексиканским заливом и Св. Лаврентия. Северная часть континента омывается водами Северного Ледовитого океана, морей Баффина, Бофорта, заливов Гудзонова и Гренландского. Берингов пролив разделяет два материка – Евразию и Северную Америку. Панамский перешеек является условной разграничительной линией между Северной и Южной Америкой.

Карта Северной Америки

Крайними точками материка являются на севере - мыс Мёрчисон, на западе – мыс Принца Уэльского, на юге – мыс Марьято, на востоке – мыс Сент-Чарльз. От самой крайней северной точки до южной материк занимает 66°, или более 7000 км, от крайней западной точки до восточной – 102°. Самые крупные полуострова материка – Калифорния, Флорида, Юкатан, Аляска, Лабрадор, т.д.

Средняя высота материка составляет 720 м над уровнем моря. В основе континента лежит Канадская платформа. На западе с севера на юг простирается горная система Кордильеры, где находится самая высокая гора Мак-Кинли. В восточной части Северной Америки лежат большие равнины, плато, возвышенности, плоскогорья. В центральных областях расположены Великие и Центральные равнины, на северо-востоке – Лаврентийская возвышенность, на юге имеются береговые низменности с обилием лагун, песчаных пляжей, плоских террас, кос. На территории материка разрабатываются залежи полезных ископаемых – никеля, железной руды, кобальта, урана, золота, нефти, каменного угля, природного газа, фосфатов, калийных солей.

Климатические зоны последовательно с севера на юг сменяются от арктической умеренной и тропической. В центральных регионах преобладает континентальный климат, на западных и восточных берегах – океанический. Севернее 40-42 ° с. ш. в зимнее время образуется толстый снежный покров. Большую часть Гренландии и островов Канадского Арктического архипелага покрывают ледниковые щиты. В целом площадь оледенения составляет 2,1 млн. кв. км.

Северная Америка

Наиболее крупная речная система материка – Миссисипи и Миссури, длина которой составляет около 6,5 тысяч км. Другие крупные реки – Юкон, Св. Лаврентия, Макензи, Колорадо, Колумбия.

Природные зоны простираются по широтам от арктических пустынь в северных районах до тропиков с вечнозелеными растениями на юге. Для горных систем характерно наличие высотных поясов. Южнее 47 ° с. ш. зоны распределены преимущественно в меридиональном направлении. Леса расположены на более, чем 30% площади материка. В центральных областях Канады это обыкновенная тайга, в районе великих озер – смешанные и лиственные леса, на юго-востоке смешанные и вечнозеленые хвойные леса. Внутреннюю часть территории Северной Америки занимают степи и пустыни. В результате деятельности человека на протяжении столетий почвенно-растительный покров материка был сильно изменен.

На территории Северной Америки находятся 23 страны, такие как США, Канада, Мексика, Куба, Доминика, Панама, Гондурас, Багамы, Гаити, т.д.

Похожие материалы:

Евразия
Африка
Южная Америка
Антарктида
Австралия